Irigasi tetes, adalah metode atau teknologi irigasi yang bermanfaat untuk menghemat air dan pupuk dengan menggunakan media pipa atau tabung khusus, dimana tetesan air diatur secara perlahan untuk mengairi tanaman.

Ada dua cara yang lazim digunakan dalam irigasi tetes:

  • Cara pertama dikenal dengan Irigasi Tetes Permukaan (Surface Drip Irigation), dimana pipa tetes diletakkan di permukaan tanah dan air diteteskan langsung ke zona tanam.
  • Cara yang kedua dikenal dengan Irigasi Tetes Tertanam (Subsurface Drip Irigation) dengan pipa yang ditanam sedalam ±30cm agar tetesan air langsung mengarah ke zona akar tanaman.
rivulisirigasitetes_720x479_72_RGB
Irigasi Tetes Permukaan

Pilihan untuk menggunakan irigasi tetes permukaan atau tertanam umumnya ditentukan oleh dua faktor dominan; biaya dan perawatan. Dari segi pengadaan irigasi tetes permukaan relatif jauh lebih mudah dengan biaya yang relatif lebih murah. Oleh karenanya media pipa tetes untuk irigasi tetes permukaan biasanya hanya untuk penggunaan sekali pakai saja untuk satu masa tanam. Meskipun demikian keputusan untuk menggunakan kembali media pipa tetes yang masih layak tergantung pada pengguna dengan pertimbangan efisiensi biaya.

Adapun penggunaan irigasi tetes tertanam biasanya untuk usaha tani berskala industri, dengan area tanam yang lebih luas dan didukung oleh perlengkapan sistem pengolahan air (water treatment system) dan jaringan distribusi air yang cukup canggih. Oleh karenanya biaya penggunaan irigasi tetes tertanam lebih tebal dan biaya penggunaannya relatif lebih mahal.

Manfaat Irigasi Tetes

Penghematan air adalah salah satu keunggulan dari teknologi irigasi tetes. Untuk pertanian di daerah dengan sumber air terbatas irigasi tetes sangat direkomendasikan. Untuk pertanian di daerah dengan sumber air melimpah atau dengan curah air yang tinggi penggunaan teknologi irigasi tetes tetap memberi manfaat.

Irigasi Tetes Tertanam

Manfaat yang pertama adalah pemberian air pada tanaman lebih terkendali dan dapat diatur sesuai kebutuhan umur tanam. Manfaat yang kedua adalah, proses pemupukan dapat didistribusikan bersamaan dengan air melalui media pipa tetes. Pemakaian pupuk pada umumnya menjadi lebih efisien antara 30% sd 60% dibandingkan dengan metode irigasi lainnya.
Manfaat yang terpenting adalah, irigasi tetes mendistribusikan air dan pupuk yang merata untuk setiap tanaman dan oleh karenanya menghasilkan keseragaman tingkat pertumbuhan. Jika dilakukan dengan pola tanam dan pemupukan yang benar irigasi tetes bisa menghasilkan produktifitas yang lebih baik dibandingkan dengan pola tanam konvensional.

Pemanfaatan Teknologi Irigasi Tetes di Negara Lain

Amerika Serikat, Mexico, Brazil, dan Australia adalah beberapa negara yang sebagian petaninya telah menggunakan teknologi irigasi tetes. Di negara-negara tersebut umumnya menerapkan teknologi irigasi tetes berskala industri dengan tingkat produktifitas dan keuntungan berskala komersil. Sedangkan untuk benua Asia, India dan China adalah negara-negara dengan kelompok taninya sudah cukup banyak yang menggunakan teknologi irigasi tetes.

Di Asia Tenggara, Thailand dan Vietnam adalah negara yang pertaniannya telah cukup lama memafaatkan teknologi irigasi tetes, baik untuk skala industri ataupun untuk kalangan kelompok tani. Kalangan agribisnis dan petani di beberapa negara Asia tersebut yang telah menggunakan teknologi irigasi tetes dan telah menikmati hasilnya dengan tingkat produktifitas yang lebih baik.

Penutup

Di Indonesia, pemafaatan teknologi irigasi belum cukup dikenal dikalangan agribisnis dan petani. Oleh karenanya diperlukan promosi dan sosialisasi yang intensif serta dukungan dari pemerintah baik di pusat ataupun di daerah. Anggapan yang salah bahwa pemanfaatan teknologi irigasi tetes membutuhkan biaya besar merupakan salah satu penyebabnya. Fakta bahwa pemanfaatan teknologi irigasi tetes bisa dijangkau oleh kalangan petani di negara lain patutdicontoh dan diharapkan bisa menghapus anggapan tersebut.

Artikel ini merupakan langkah awal dalam menperkenalkan teknologi irigasi tetes dan merupakan dari bagian dari program promosi dan sosialisasi Teknologi Hijau ramah lingkungan dari AZTeknologi.

 

Irigasi Tetes